Thomas Aikenhead - Thomas Aikenhead

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Thomas Aikenhead
Nato c.  Marzo 1676
Morto 8 gennaio 1697 (età compresa tra 20 e 21 anni)
Edimburgo , Scozia
Causa di morte Esecuzione per impiccagione

Thomas Aikenhead ( c.  Marzo 1676-8  gennaio 1697) era uno studente scozzese di Edimburgo , che fu perseguito e giustiziato all'età di 20 anni con l'accusa di blasfemia ai sensi della legge contro la blasfemia del 1661 e della legge contro la blasfemia del 1695 . È stata l'ultima persona in Gran Bretagna a essere giustiziato per blasfemia. La sua esecuzione avvenne 85 anni dopo la morte di Edward Wightman (1612), l'ultima persona ad essere bruciata sul rogo per eresia in Inghilterra.

Primi anni di vita

Thomas Aikenhead era il figlio di James Aikenhead e Helen Ramsey. Suo padre era un burgess di Edimburgo , così come il nonno paterno (anche chiamato Thomas Aikenhead). Suo nonno materno era un pastore. Fu battezzato il 28 maggio 1676, quarto figlio e primo figlio della famiglia. Delle sue tre sorelle maggiori (Jonet, Katherine e Margaret), almeno una e forse due morirono prima che lui nascesse.

Accusa

Durante i suoi studi presso l' Università di Edimburgo , si è impegnato in discussioni sulla religione con i suoi amici e i resoconti di almeno cinque di questi amici hanno costituito la base dell'accusa.

Aikenhead fu incriminato nel dicembre 1696. L'accusa diceva:

Che ... il prigioniero aveva ripetutamente sostenuto, durante una conversazione, che la teologia era una rapsodia di sciocchezze mal inventate, rattoppate in parte delle dottrine morali dei filosofi e in parte di finzioni poetiche e chimere stravaganti: che ridicolizzava le sacre scritture, chiamando le favole dell'Antico Testamento Ezra, in profana allusione alle favole di Esop; Che inveiva contro Cristo, dicendo che aveva imparato la magia in Egitto, cosa che gli consentiva di compiere quegli scherzi che erano chiamati miracoli: che chiamava il Nuovo Testamento la storia del Cristo impostore; Che ha detto che Mosè era il miglior artista e il miglior politico; e preferiva Maometto a Cristo: Che le Sacre Scritture erano piene di tale follia, sciocchezze e contraddizioni, che ammirava la stupidità del mondo nell'essere così a lungo illuso da loro: Che rigettava il mistero della Trinità come indegno di confutazione ; e deriso l'incarnazione di Cristo.

Processo e condanna

Il caso è stato perseguito dal Lord Advocate , Sir James Stewart , che ha chiesto la pena di morte per dare l'esempio ad altri che altrimenti avrebbero potuto esprimere tali opinioni. Il 24 dicembre 1696, la giuria dichiarò Aikenhead colpevole di aver imprecato e inveito contro Dio, negando l'incarnazione e la Trinità e deriso le Scritture.

È stato condannato a morte per impiccagione. Questa era una pena straordinaria, poiché lo statuto prevedeva l'esecuzione solo alla terza condanna per questo reato; i delinquenti per la prima volta dovevano essere vestiti di sacco e imprigionati.

Secondo la voce di Aikenhead nel Dictionary of Unitarian and Universalist Biography (scritta da Andrew Hill):

Aikenhead ha presentato una petizione al Consiglio privato di considerare le sue "circostanze deplorevoli e teneri anni". Inoltre, si era dimenticato di dire che era anche il primo delinquente. Due ministri e due consiglieri privati ​​hanno supplicato a suo favore, ma senza alcun risultato. Il 7 gennaio, dopo un'altra petizione, il Consiglio privato ha stabilito che non avrebbero concesso una tregua a meno che la chiesa non fosse intervenuta per lui. L 'Assemblea generale della Chiesa di Scozia , all'epoca riunita a Edimburgo, sollecitava "un'esecuzione vigorosa" per frenare "l'abbondanza di empietà e parolacce in questa terra". Così la sentenza di Aikenhead è stata confermata.

Esecuzione

La mattina dell'8 gennaio 1697, Aikenhead scrisse ai suoi amici che "è un principio innato e co-naturale per ogni uomo avere un'inclinazione insaziabile alla verità e cercarla come un tesoro nascosto ... Così io procedevo finché più ci pensavo, più mi allontanavo dal trovare la verità che desideravo ... "Aikenhead potrebbe aver letto questa lettera fuori dal Tolbooth , prima di fare il lungo cammino, sotto scorta, alla forca sulla strada tra Edimburgo e Leith . Si diceva che fosse morto con la Bibbia in mano, "con tutti i segni di un vero penitente".

Thomas Babington Macaulay disse della morte di Aikenhead che "i predicatori che erano gli assassini del povero ragazzo si affollarono intorno a lui al patibolo e ... insultarono il cielo con preghiere più blasfeme di qualsiasi cosa avesse pronunciato". Il professor David S. Nash ha detto che l'esecuzione di Aikenhead è stata "un momento provvidenziale calvinista ".

Aikenhead fu l'ultima persona impiccata per blasfemia in Gran Bretagna, sebbene rimase un reato capitale in Scozia fino al 1825.

Guarda anche

Appunti

Riferimenti

Ulteriore lettura

  • Brown, Henry H. (1918). "Vecchia legge scozzese sulla blasfemia". Jurid. Rev . Vol. 30. pagg. 56+.
  • Hunter, Michael (1992). " ' Aikenhead l'ateo': il contesto e le conseguenze dell'irreligione articolata nel tardo XVII secolo". Ateismo dalla Riforma all'Illuminismo . pp. 221–54.
  • Pringle, Helen. "Siamo in grado di offendere Dio? Prendiamo sul serio la blasfemia" . Negoziare il sacro: blasfemia e sacrilegio in una società multiculturale . ANU E Premere. (Nato in una conferenza nel 2004)
  • Graham, Michael (2013) [2008]. Le bestemmie di Thomas Aikenhead: confini della fede alla vigilia dell'Illuminismo . Edimburgo.

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